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Cancer des canaux biliaires

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Anatomie et physiologie des canaux biliaires

Le foie, la vésicule biliaire et l’intestin grêle sont liés entre eux par une série de tubes minces appelés canaux biliaires. Les canaux biliaires font partie de l’appareil digestif. Les canaux biliaires et la vésicule biliaire font aussi partie du système biliaire, ou voies biliaires.

Structure

Le canal cholédoque est un tube très mince d’environ 10 à 12,5 cm (4 ou 5 pouces) de long. Une série de canaux se rejoignent pour former le canal cholédoque :

  • Plusieurs minuscules tubules à l’intérieur du foie recueillent la bile produite par les cellules hépatiques.
  • Ces minuscules tubules se réunissent pour former de petits canaux qui, à leur tour, s’assemblent pour former des canaux plus larges appelés canaux hépatiques droit et gauche.
  • Les canaux hépatiques droit et gauche partent du foie et se rejoignent pour former le canal hépatique commun.
  • Le canal hépatique commun et le canal cystique se réunissent pour former le canal cholédoque. Le canal cystique relie la vésicule biliaire (un petit organe qui emmagasine la bile) au canal cholédoque.
  • Le canal cholédoque traverse le pancréas avant de se vider dans la première partie de l’intestin grêle (duodénum). La partie inférieure du canal cholédoque rejoint le canal pancréatique pour former un conduit appelé ampoule de Vater, qui entre dans le duodénum directement.

Canaux biliaires intrahépatiques

Les canaux biliaires situés à l’intérieur du foie s’appellent canaux biliaires intrahépatiques. Ces petits canaux s’unissent pour former des canaux plus larges qui rejoignent les canaux hépatiques droit et gauche. Les lobes droit et gauche du foie sont drainés par ces canaux. On trouve des renseignements sur le cancer des canaux biliaires intrahépatiques dans le chapitre sur le cancer du foie.

Canaux biliaires extrahépatiques

Les canaux biliaires extrahépatiques se situent à l’extérieur du foie. Les canaux extrahépatiques comprennent la partie des canaux hépatiques droit et gauche qui est à l’extérieur du foie, le canal hépatique commun et le canal cholédoque. (Le canal cystique est aussi à l’extérieur du foie, mais le cancer du canal cystique est décrit dans le chapitre sur le cancer de la vésicule biliaire.)

Les canaux biliaires extrahépatiques peuvent se diviser en deux types selon leur emplacement :

  • canaux biliaires périhilaires
    • Le hile ou la région hilaire est la région où les canaux hépatiques droit et gauche partent du foie et se rejoignent pour former le canal hépatique commun. C’est aussi le point où le canal cystique rejoint le canal hépatique commun. Comme ces canaux se situent près du foie, on les nomme aussi canaux biliaires extrahépatiques proximaux.
  • canal biliaire distal
    • Le canal biliaire extrahépatique distal désigne le canal cholédoque. Il se situe un peu plus loin à l’extérieur du foie, après la jonction du canal cystique avec le canal hépatique commun et avant l’ampoule de Vater (mais il n’inclut pas ces structures).

Fonction

Les canaux biliaires extrahépatiques font partie d’un réseau de canaux qui transportent la bile du foie et de la vésicule biliaire vers l’intestin grêle. La bile est un liquide vert jaunâtre qui est sécrété par le foie. La bile part du foie et passe dans les canaux hépatiques, puis dans le canal cystique et la vésicule biliaire où elle est emmagasinée.

La bile aide à digérer les matières grasses contenues dans les aliments. Elle est principalement constituée des éléments suivants :

  • sels biliaires
  • pigments biliaires (comme la bilirubine)
  • cholestérol
  • eau

Si la bile n’est pas requise pour la digestion, elle circule dans le canal cystique jusqu’à la vésicule biliaire où elle est emmagasinée. Lorsque la bile est requise pour la digestion, la vésicule biliaire se contracte et la libère dans le canal cystique. La bile se dirige ensuite dans le canal cholédoque et se vide dans l’intestin grêle où elle décompose les graisses.

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