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Cancer de la glande surrénale

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Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le cancer de la glande surrénale

Peu importe le type de traitement choisi pour un cancer de la glande surrénale, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout des éléments suivants :

  • taille de la région traitée
  • région ou organes spécifiques traités
  • dose totale

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses, mais il se peut qu'elle nuise aussi aux cellules saines qui se trouvent dans la région traitée, même si on prend des précautions visant à les protéger le plus possible. Les divers tissus et cellules du corps tolèrent différemment la radiothérapie.

Les effets secondaires peuvent se manifester n'importe quand lors de la radiothérapie. Certains se produisent en cours de traitement, d'autres tout de suite après ou quelques jours et même quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent une fois la radiothérapie terminée. Les effets tardifs peuvent apparaître des mois voire des années à la suite de la radiothérapie. Il est possible que des effets secondaires durent longtemps ou soient permanents.

Il est important de signaler tout effet secondaire à son équipe soignante. De nombreux effets secondaires peuvent être soulagés par la prise de médicaments, un changement alimentaire ou d'autres méthodes. Les médecins peuvent évaluer (mesurer) la gravité de certains d'entre eux. Il arrive parfois qu'on doive ajuster la radiothérapie si les effets sont importants.

Fatigue

La fatigue est l’un des effets secondaires les plus courants de la radiothérapie externe. Elle est habituellement causée par des substances toxiques produites par les cellules cancéreuses qui se décomposent et meurent. Lors de la radiothérapie, le corps utilise de l'énergie pour se guérir, c'est pourquoi la fatigue n'est pas toujours soulagée par le repos. La fatigue s'installe habituellement au cours des 2 premières semaines de radiothérapie. Les symptômes de la fatigue peuvent s'accentuer ou s'aggraver en cours de traitement. La fatigue se dissipe généralement de façon graduelle une fois la radiothérapie terminée, mais certaines personnes continuent de se sentir fatiguées plusieurs semaines ou des mois après ce traitement.

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Nausées

Les nausées peuvent se manifester de 1 à 3 heures après la séance quotidienne de traitement, après 1 à 2 semaines de radiothérapie. Les nausées sont parfois accompagnées de vomissements. Les nausées et vomissements devraient être signalées à l’équipe de radiothérapie. On parvient habituellement à soulager les nausées et vomissements avec des antinauséeux et ils disparaissent généralement une fois le traitement fini.

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Réactions cutanées

Les réactions cutanées se produisent parce que les radiations externes circulent à travers la peau jusqu’à la région ciblée par le traitement. La peau qui se trouve dans la région traitée peut devenir rouge ou sèche, ou bien elle peut démanger. La plupart des réactions cutanées se manifestent au cours des 2 premières semaines de radiothérapie externe. Elles se dissipent habituellement quelques semaines après le traitement, mais certains changements cutanés, comme le brunissement de la peau ou la formation de tissu cicatriciel, peuvent persister. Il y a des gens chez qui aucune réaction cutanée ne se produit à la suite d'une radiothérapie.

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Diarrhée

La diarrhée est l'évacuation fréquente de selles très molles (liquides). Il est possible que des crampes abdominales accompagnent la diarrhée. La diarrhée apparaît souvent après 2 à 3 semaines de radiothérapie. Il faut signaler la présence de diarrhées à l'équipe de radiothérapie, qui peut recommander des médicaments en vente libre ou bien en prescrire pour aider à soulager cet effet secondaire.

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Perte d’appétit

La perte d’appétit (anorexie) peut être causée par de nombreux facteurs dont ceux-ci :

  • nausées et vomissements
  • diarrhée
  • fatigue

La perte d'appétit peut mener à une perte de poids et à la malnutrition. Continuer de bien s'alimenter pendant et après la radiothérapie est important pour aider une personne à se rétablir du traitement. Une diététiste peut donner des conseils sur la façon d'accroître l'appétit, de manger davantage et de maintenir une bonne alimentation et pourrait même suggérer la prise de suppléments alimentaires.

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Tuli Chowdhury J’encourage tout le monde à faire du bénévolat pour la Société canadienne du cancer, et en particulier les jeunes, de poursuivre l’adolescente.

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