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Symptômes physiques du cancer avancé

Il arrive souvent que les personnes qui ont un cancer avancé éprouvent des symptômes inquiétants. Les symptômes physiques dépendent habituellement du type spécifique de cancer dont une personne est atteinte et des régions où il s'est propagé.

N’oubliez pas de mentionner la présence de n’importe lequel de ces symptômes à votre équipe de soins de santé. Il n’est pas toujours possible de les maîtriser complètement, mais on peut habituellement faire quelque chose pour vous apporter un certain confort et un certain soulagement.

Perte d’appétit et perte de poids

Les personnes atteintes d’un cancer avancé deviennent généralement très minces. C’est peut-être parce qu’elles trouvent difficile de manger ou de boire ou qu’elles ont perdu l’appétit, même pour les aliments qu’elles avaient l’habitude d’aimer. Cela mène à la malnutrition et à la perte de poids.

La personne atteinte d’un cancer avancé finit par perdre beaucoup de masse musculaire ou par avoir une grande atrophie musculaire (cachexie), ce qui la rend extrêmement mince. Tout près de la fin de la vie, les appareils et systèmes du corps ralentissent et pourraient ne pas être en mesure de digérer la nourriture et l’eau.

Les amis et la famille sont très perturbés par la perte de poids de leur proche, en particulier quand cette personne ne veut tout simplement pas manger. Il peut être utile de comprendre que si la personne a grandement perdu l’appétit ou a perdu beaucoup de poids, manger davantage ne lui donnera pas plus d’énergie et ne prolongera pas sa vie.

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Déshydratation

Il arrive qu’une personne atteinte d’un cancer avancé soit incapable de boire suffisamment de liquide parce qu’elle ne peut pas avaler ou qu’elle n’a pas envie de boire. Cela risque de mener à la déshydratation.

Si une personne ne peut pas boire suffisamment de liquides, il est possible qu’on lui en administre d’autres dans une veine (remplacement intraveineux) ou dans le tissu situé juste sous la peau (hypodermoclyse). Cela aide à atténuer les symptômes de la déshydratation, comme la confusion, la nausée ou l’agitation (dans certains cas).

Il est important de parler de l’administration de liquides supplémentaires à la personne atteinte d’un cancer avancé. La décision d’administrer des liquides supplémentaires en présence d’une situation palliative dépend de nombreux facteurs :

  • les symptômes et l’état général de la personne
  • les bienfaits possibles et les risques de l’hydratation
  • l’amélioration possible de la qualité de vie
  • les souhaits de la personne et de sa famille

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Fatigue

La fatigue est très fréquente chez les personnes atteintes d’un cancer avancé. Elles se fatiguent souvent très vite et ont moins d’énergie. Elles peuvent être somnolentes et moins alertes et actives. La fatigue peut grandement affecter l’humeur, l’appétit et la qualité de vie globale. Il est important de profiter des moments où une personne ne se sent pas trop fatiguée pour faire les activités importantes, comme les visites et les conversations.

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Nausées et vomissements

Beaucoup de personnes atteintes d’un cancer avancé peuvent avoir des nausées et des vomissements chroniques. Les nausées et vomissements peuvent être causés par les médicaments antidouleur, la constipation, le cancer qui évolue, un blocage dans l’intestin ou un ralentissement de la digestion. Les nausées sont souvent plus importantes quand une personne est fatiguée ou anxieuse.

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Troubles de la bouche

Il est possible qu’une personne atteinte d’un cancer avancé ait la bouche sèche ou la bouche et la gorge endolories. Ces problèmes peuvent se manifester si elle respire par la bouche, plutôt que par le nez, si elle boit moins et si elle reçoit certains types de traitement. Si le système immunitaire est affaibli à cause du traitement ou de la maladie qui est avancée, une personne risque d’avoir des infections dans la bouche. Une bonne hygiène buccale peut aider à atténuer les troubles de la bouche.

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Constipation

La constipation est courante chez les personnes atteintes d’un cancer avancé. La prise de médicaments antidouleur comme les opioïdes, moins manger et moins boire et être moins actif peuvent causer la constipation.

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Difficulté à respirer

Certaines personnes atteintes d’un cancer avancé peuvent avoir de la difficulté à respirer ou être essoufflées. Cela risque vraiment de les effrayer. L’essoufflement peut être causé par :

  • le cancer
  • une accumulation de liquide dans les poumons (épanchement pleural)
  • l’anémie
  • une accumulation de liquide autour du cœur (épanchement péricardique)
  • une infection pulmonaire (pneumonie)

Une personne atteinte d’un cancer avancé pourrait mieux respirer si elle :

  • se couche sur le côté ou fait mettre des oreillers sous sa tête et dans son dos
  • suit une oxygénothérapie
  • utilise un humidificateur ou un ventilateur
  • fait des exercices de relaxation et de respiration
  • prend des médicaments

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Troubles de la peau

Il est possible que les personnes atteintes d'un cancer avancé souffrent de troubles de la peau comme la sécheresse, les démangeaisons ou une rougeur au-dessus des articulations. La peau peut devenir mince et très fragile. Ces problèmes peuvent être causés par une moins grande consommation de liquides et d’aliments et une perte de poids.

Suivre les conseils suivants peut aider à soulager les troubles de la peau :

  • Prenez votre bain à l’eau tiède et utilisez un nettoyant non asséchant.
  • Tapotez votre peau pour l’assécher complètement avec une serviette ou une débarbouillette douce.
  • Appliquez un hydratant léger et non parfumé sur votre peau en massant.
  • Évitez de frotter les régions rouges ou celles où la peau est mince.
  • Vous pourriez devoir appliquer des pansements spéciaux sur la peau fragile de vos articulations afin de prévenir les déchirures ou les fendillements.

Des plaies de lit peuvent apparaître si une personne reste longtemps dans la même position. On les observe le plus souvent dans des régions où les articulations se trouvent près de la peau (hanches, chevilles, talons et coudes). Si on les laisse ainsi trop longtemps, ces plaies peuvent s’ouvrir ou s’infecter.

Suivre les conseils suivants peut aider à prévenir et à soulager les plaies de lit :

  • tournez-vous souvent dans le lit
  • mettez des oreillers sous vos articulations afin de soulager la pression
  • protégez vos surfaces d’appui avec des coussinets de mousse, une peau de mouton ou un matelas particulier
  • assurez-vous que vos draps et votre literie ne sont pas humides, froissés ou irritants pour la peau
  • gardez votre peau propre et sèche et vérifier chaque jour si elle n’a pas changé

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Douleur

Si la douleur est l’une des choses que vous craignez le plus, vous n’êtes pas le seul. Chez les personnes atteintes d’un cancer avancé, les causes et les types de douleur sont différents, comme la douleur osseuse et la douleur névralgique. Il est difficile d’éviter totalement la douleur en présence d’un cancer avancé, mais la plupart des douleurs peuvent être maîtrisées. Quand votre douleur est bien maîtrisée, votre qualité de vie est meilleure.

La douleur peut être moins problématique au fur et à mesure que la mort approche puisque la personne ne bouge pas beaucoup. On peut lui administrer des médicaments pour traiter la douleur, même si elle est inconsciente. Ces médicaments lui permettent de rester confortable. Les signes de la douleur chez une personne inconsciente sont le froncement des sourcils, les grimaces ou une tension de la peau du front. Les gémissements peuvent aussi être signes de douleur, mais il est courant chez les personnes qui se meurent de faire ces bruits. Il est rare qu’une douleur soudaine et intense impossible à traiter apparaisse dans les heures qui précèdent la mort.

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Histoires

Sister Audrey Daoust Je n’aurais pas pu être mieux soutenue. Cela a été une véritable bénédiction. Je n’aurais pas pu m’en sortir toute seule.

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