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Recherche sur la chimiothérapie

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments pour détruire les cellules cancéreuses. La chimiothérapie permet de traiter de nombreux types de cancer. Il s’agit habituellement d’un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre les cellules cancéreuses présentes dans tout le corps.

Les chercheurs tentent toujours de trouver comment améliorer la chimiothérapie. Ils conçoivent de nouveaux médicaments et essaient de nouvelles associations d'agents chimiothérapeutiques existants afin de découvrir celles qui sont les meilleures. Ils tentent aussi de trouver des façons de faciliter ou de rendre plus pratique la prise des médicaments. Des chercheurs ont réussi par exemple à transformer des médicaments habituellement administrés dans une veine (voie intraveineuse) en médicaments pris par la bouche sous forme de pilules.

Médicaments permettant de surmonter la résistance aux médicaments

Certaines tumeurs peuvent développer une résistance à la chimiothérapie, ce qui signifie que les médicaments ne sont plus aussi efficaces qu’au début. Elles y parviennent par exemple en aspirant les agents chimiothérapeutiques à l’extérieur des cellules cancéreuses. Si les chercheurs savaient comment arrêter ce mécanisme à l’intérieur des cellules cancéreuses, les agents chimiothérapeutiques pourraient rester plus longtemps dans les cellules cancéreuses et être plus efficaces.

Amélioration du mode d'administration et du dosage

Les chercheurs tentent de trouver comment rendre les médicaments plus efficaces tout en engendrant moins d'effets secondaires. Par exemple, les chercheurs :

  • essaient de savoir si de plus petites quantités de médicaments peuvent être administrées sur de plus longues périodes (chimiothérapie métronomique);
  • essaient de savoir si les patients peuvent prendre des pauses de chimiothérapie (congés de traitement ou de médicaments) sans que cela affecte l’efficacité du traitement;
  • réduisent la durée entre les doses de chimiothérapie (chimiothérapie à dose-densité) et étudient l’administration de doses très élevées (chimiothérapie à forte dose) pour voir si cela fonctionne mieux comme traitement des cancers qui ne réagissent pas à des doses standards.

Amélioration de l’horaire et de la séquence (ordre)

On associe souvent la chimiothérapie à d’autres traitements pour traiter le cancer. On peut l’administrer avant la chirurgie (chimiothérapie néoadjuvante ou d’induction) afin de réduire la taille de la tumeur ou après la chirurgie (chimiothérapie adjuvante) dans le but de réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer. Des chercheurs tentent de trouver le meilleur horaire et la meilleure séquence pour la chimiothérapie et les autres traitements.

Trouver les associations médicamenteuses les plus efficaces

Associer différents types d’agents chimiothérapeutiques est souvent plus efficace qu’administrer un seul médicament. Cela peut aussi prévenir la résistance médicamenteuse à certains agents chimiothérapeutiques. Des chercheurs évaluent toujours diverses associations médicamenteuses afin de trouver comment traiter différents types de cancer de la façon la plus efficace et la plus sécuritaire qui soit. On parle entre autre d’associer la chimiothérapie à d’autres types de traitements médicamenteux comme l’immunothérapie, le traitement ciblé et l’hormonothérapie.

Association de la chimiothérapie à la radiothérapie

Les chercheurs continuent d’étudier l’administration de la chimiothérapie durant la même période que la radiothérapie comme traitement de nombreux types de cancer. On parle alors de chimioradiothérapie. Certaines recherches portent sur l’administration de différents agents chimiothérapeutiques ou associations chimiothérapeutiques avec une radiothérapie. D’autres recherches tentent de savoir si la chimioradiothérapie est une méthode efficace pour traiter certains types de cancers qui n’ont pas été traités de cette façon auparavant.

Nanotechnologie pour administrer une chimiothérapie

Les chercheurs ont recours à la nanotechnologie pour administrer des agents chimiothérapeutiques. La nanotechnologie est une branche de la technologie qui permet de travailler à une très petite échelle qui se mesure en nanomètres. Les atomes, les molécules et d’autres minuscules particules se mesurent en nanomètres.

Les minuscules particules (nanoparticules) peuvent être utilisées pour acheminer des agents chimiothérapeutiques directement vers la tumeur. Les chercheurs évaluent les nanotechnologies pour administrer la chimiothérapie de diverses façons :

  • Comme les vaisseaux sanguins situés à l’intérieur des tumeurs cancéreuses ont des fuites, ils laissent entrer facilement les nanoparticules dans la tumeur où elles s’accumulent et libèrent les agents chimiothérapeutiques. Cette approche aide à réduire les effets secondaires parce que les particules ne passent pas facilement à travers les vaisseaux sanguins des tissus sains du corps.
  • Certaines nanoparticules peuvent se lier directement aux cellules cancéreuses en ciblant certains récepteurs (molécules) qui se trouvent à la surface des cellules. La nanoparticule qui transporte l’agent chimiothérapeutique peut ensuite être absorbée par la cellule cancéreuse.

Il faudra approfondir les recherches pour être sûr, mais la chimiothérapie ayant recours aux nanotechnologies semble avoir plusieurs avantages par rapport à la chimiothérapie standard. Les nanotechnologies :

  • aident à éviter que les agents chimiothérapeutiques se décomposent avant d’atteindre les cellules cancéreuses;
  • permettent aux médicaments d’être mieux ou plus facilement absorbés dans les cellules cancéreuses en vue de réduire la taille de la tumeur plus rapidement;
  • permettent aux médecins de recourir à des doses plus élevées d’agents chimiothérapeutiques, mais qui engendrent moins d’effets secondaires, puisque les cellules saines ne sont pas autant endommagées.

Histoires

Photo of Pat Hartley Malgré l’expérience et les connaissances que j’avais sur le cancer, j’étais en état de choc.

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